El primer encuentro con la filosofía suele ser algo duro. Lo sabemos. El problema no es comprender los conceptos abstractos, sino entender el lenguaje con que suelen estar escritos los textos de filosofía. A veces parece chino, o alguna clase de jerga científica solo apta para iniciados. Por eso queremos echarte una mano con este breve diccionario de palabras de filosofía.

 

Acto y potencia
Ser algo en acto significa serlo ahora.
Ser algo en potencia quiere decir tener la capacidad o la posibilidad de serlo en un futuro.
Uno puede ser un niño en acto y un adulto en potencia.
Entonces, el cambio es el paso de potencia a acto.

Bien
Objeto que satisface una determinada necesidad humana. Aquello que responde a los intereses o anhelos de las personas. Se distinguen bienes materiales y espirituales. Los materiales satisfacen necesidades de vestido, alimentación o vivienda. Los espirituales se refieren al conocimiento intelectual y al amor.

Epistemología o gnoseología
(Del griego epistḗmē, “conocimiento”, y lógos, “estudio”).
Es la rama de la filosofía que estudia la manera en que conocemos el mundo que nos rodea, a los demás y a nosotros mismos. Se ocupa del problema de la objetividad, la subjetividad, los conceptos mentales, la verdad o la realidad.

Esencia
Aquello inalterable e inmutable que reside en una cosa o en una persona, y que le hace ser lo que es. Fulanita puede cambiar mucho a lo largo de su vida, pero seguirá siendo siempre Fulanita, porque tiene una esencia que no cambia. Una silla puede pintarse de verde, rojo o amarillo, pero seguirá siendo una silla porque tiene la esencia de silla.

Humanismo
Es la postura filosófica y ética que afirma el valor de los seres humanos, tanto individualmente como en sociedad. El humanismo busca por encima de todo el desarrollo del hombre en su totalidad, no solo como un trabajador técnico. Prefiere el pensamiento crítico de cada uno antes que la aceptación de dogmas iguales para todos.

Materia y forma
Materia y forma son los dos componentes de la sustancia. Esta es una teoría de Aristóteles. (What the hell is a sustancia? Ver más abajo).

La materia (hylé) es el la sustancia de la que están hechas las cosas. Por ejemplo, una estatua está hecha de bronce. Esa es su materia. Pero por sí sola, la materia no existe. Siempre tiene una forma. La forma (morphé) es el diseño de la estatua, sus contornos y todo aquello que la identifica como una estatua y no como una simple plancha de bronce.

La forma representa la esencia del objeto, de la sustancia, lo que en ella hay de universal.
La materia representa lo que hay de particular, de distinto en la sustancia.

Así, la materia es principio de individuacción: lo que distingue una sustancia de otra es la materia de la que está hecha. Por ejemplo, lo que diferencia esta estatua de aquella es la materia de la que está hecha cada una de ellas, no la forma, que es idéntica en ambas).

Nihilismo
(Del latín nihil, “nada”).
Es la postura filosófica que considera que la vida no tiene sentido, propósito o valor. El nihilista no cree en nada, ni acepta ninguna norma, ley, moral o autoridad. Su máximo representante es Nietzsche.

Ontología
Rama de la filosofía que estudia el ser sus atributos trascendentales: unidad, verdad, bondad y belleza.

Ser
Concepto filosófico que designa todo lo que es. Es decir, todo.
Es el concepto mas general y abstracto con que se designa la existencia de algo en general.

Sofisma
Es un argumento no válido; no es racional. Pero mediante la labia y el carisma puede engañar a los oyentes y hacerles creer que sí lo es. Por ejemplo, lo que continuamente hacen los políticos.

Sustancia y accidentes
Substancia y sustancia son lo mismo, sí.
(Del latín substantia que es, a su vez la traducción del griego ousía).
La sustancia es aquello que permanece a través de los cambios. Es el fundamento de una realidad. Por ejemplo, una persona. Puede cambiar de color de pelo, puede crecer, puede engordar o adelgazar, pero a pesar de todos los cambios sigue siendo ella misma.

Los accidentes son los accesorios de la sustancia. Todo aquello que no es esencial a la cosa. Por ejemplo, el color del pelo de alguien, la ropa que se pone cada día, el maquillaje, los tatuajes.

Teodicea
Es la rama de la filosofía que intenta comprender a Dios desde la mera razón. Busca perfilar sus atributos, cualidades y modo de ser.

Utilitarismo
Teoría ética que define la moralidad de cualquier acción o ley según la utilidad que tenga para el conjunto de los seres. El bien supremo al que debe aspirar el hombre es aquello que le resulte útil. Es decir, lo que es útil es bueno y, por lo tanto, el valor de la conducta está determinado por el carácter práctico de sus resultados.

Virtud
Disposición habitual para hacer el bien. Es decir, la facilidad y recurrencia con que uno hace el bien. Por ejemplo, tocar el violín muy bien, hacerlo con facilidad y hacerlo normalmente -no fruto de la casualidad- es ser un virtuoso del violín.

Voluntad
Deseo consciente que lleva al hombre a realizar determinadas acciones. Por ejemplo, tener la voluntad de dejar de fumar. Se desea de manera consciente y, si se tiene la suficiente fuerza de voluntad, se traduce en acciones concretas, como dejar el pitillo de las ocho de la mañana.

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